GALERIE D'AVIGNON
ART CONTEMPORAIN / CONTEMPORARY FINE ART

Goodridge
Roberts


Goodridge Roberts
1904 - 1974
"Must the artist, like the tight-rope walker in a dream-like state of composure, yet always aware of the gulf at his feet, feel both the elation and the uneasiness? One is made forcibly aware of the tension under which one has been working by the sense of relief with which one contemplates a work well done, or of extreme dejection before a badly realized work. There is no truce in this conflict until the brushes are laid down." 
(Goodridge Roberts, 1953)
The Canadian painter, watercolourist and draughtsman Goodridge Roberts is best known for his landscapes of Quebec hills and fields. Using rapid brushstrokes and intense, warm colours, Roberts created a sense of vast space. In figure paintings and still lifes, he used the same loose style, always paying close attention to the relationship of forms.
Born into a family of poets, Goodridge Roberts spent two years studying at Montreal's École des Beaux-Arts, where he found inspiration in the work of James Wilson Morrice and Puvis de Chavannes. From 1926 to 1928, he studied at New York's Art Students League, under John Sloan, Max Weber and Boardman Robinson, who introduced him to the work of the Italian Primitives, especially Giotto, and the French Modernists. After finishing his studies, Roberts worked for a year as a draughtsman, before moving to Ottawa in 1930. He soon organized a class at the Ottawa Art Association, where he exhibited his work, and opened a summer school for painting in nearby Wakefield, in the Gatineau Valley. Over the years, Roberts would spend his summers painting in a number of different regions of Eastern Canada, including Georgian Bay, the Laurentians, Eastern Townships and Charlevoix.
In 1932, Roberts held his first solo exhibition at Montreal's Arts Club, where he came to the attention of John Lyman. Four years later, after a period as artist-in-residence at Queen's University, Kingston, he moved to Montreal, where he joined up with Ernest Neumann to open the Roberts-Neumann School of Art. He became a charter member of the Eastern Group of Painters and the Contemporary Arts Society in 1938 and 1939, respectively. He taught at the Art Association of Montreal for the better part of a decade, with a two-year gap during World War II, when he was stationed in England as an official war artist. In 1953, Roberts received a fellowship to paint in Europe, and spent several months in Paris, Italy and Agay, on the Côte d'Azur. In 1959, he was appointed the first artist-in-residence at the University of New Brunswick.
Among Roberts's many national and international exhibitions was the National Gallery of Canada's 1969 retrospective, a rare honour for a living artist. Roberts was a member of the Royal Canadian Academy of Arts (1956) and the Order of Canada (1969). He held an honorary doctorate from the University of New Brunswick (1960).

--------------------------------------------------------------

« Faut-il que l´artiste éprouve, tel le marcheur sur la corde raide figé dans une attitude semblable au rêve, toujours conscient du gouffre sous lui, faut-il qu´il éprouve à la fois l´ivresse et l´inquiétude? L´artiste est forcément conscient de l´état de tension dans lequel il a travaillé quand il se sent soudainement soit allégé devant le travail bien fait, soit profondément découragé devant l´échec. Aucune trêve possible dans cette lutte sans merci. »
(Goodridge Roberts, 1953)
Le peintre, aquarelliste et dessinateur canadien Goodridge Roberts est connu pour ses représentations des champs et des collines du Québec. À l´aide de touches appliquées prestement et de couleurs vives et chaudes, Roberts évoque un vaste espace. Dans ses représentations de la figure humaine et dans ses natures mortes, il a recours au même style libre, s´attardant toujours aux relations entre les formes.
Né dans une famille de poètes, Goodridge Roberts étudie pendant deux ans à l´École des beaux-arts de Montréal, où il trouve son inspiration dans le travail de James Wilson Morrice et de Puvis de Chavannes. De 1926 à 1928, il étudie à l´Art Students League de New-York, auprès de John Sloan, de Max Weber et de Boardman Robinson, qui lui font connaître le travail des primitifs italiens, en particulier celui de Giotto, et des modernistes français. Une fois ses études terminées, Roberts travaille un an comme dessinateur, avant de déménager à Ottawa en 1930. Peu après, il met sur pied un cours d´art à l´Ottawa Art Association, où il expose ses œuvres, et lance une école d´art d´été près de Wakefield, dans la vallée de la Gatineau. Au cours des années, Roberts passe ses étés à peindre dans plusieurs régions différentes de l´Est du Canada, notamment dans la Baie Georgienne, dans les Laurentides, dans les Cantons de l´Est et dans Charlevoix.
En 1932, Roberts expose pour la première fois en solo au Club des Arts de Montréal, où il attire l´attention de John Lyman. Quatre ans plus tard, après avoir passé un certain temps à l´université Queen?s de Kingston, à titre d´artiste en résidence, il s´installe à Montréal, où il rejoint Ernest Neumann pour procéder à l´ouverture de la Roberts-Neumann School of Art. Il sera un membre fondateur du Groupe de l´Est et de la Société d´art contemporain en 1938 et en 1939 respectivement. Il enseigne à l´Art Association of Montreal pendant presque toute cette décennie, à l´exception d´une interruption de deux ans au cours de la Deuxième Guerre mondiale, alors qu´il est cantonné en Angleterre à titre de peintre de guerre officiel. En 1953, Roberts obtient une bourse d´études lui permettant d´aller peindre en Europe, où il passe quelques mois à Paris, en Italie et à Agay, sur la Côte d´Azur. En 1959, il est le premier artiste en résidence à l´Université du Nouveau-Brunswick.
Parmi les nombreuses expositions de Roberts à l´échelle nationale et internationale, mentionnons la rétrospective organisée à la Galerie nationale du Canada en 1969, un rare honneur pour un artiste vivant. Roberts fut membre de l´Académie royale des arts du Canada (1956) et membre de l´Ordre du Canada (1969). Il a reçu un doctorat honorifique de l´Université du Nouveau-Brunswick (1960).

Courtesy of the National Gallery of Canada


Goodridge Roberts - Autumn Landscape (1955)

Autumn Landscape (1955)

16 x 20 in.  
Huile sur panneau/Oil on panel

view image